Upside down
Ori eu stau cu capul in jos ori tot restul lumii e alandala.

sept.
10

Uite unul chiar scos din sarite de masuri cretine anti-piracy care de fapt afecteaza doar consumatorii legitimi.

Reclame
sept.
09

Unul din cele mai asteptate titluri ale anului, jocul la care se lucreaza de 10 ani, Spore risca sa devina cel mai mare fiasco din istoria industriei de gaming.

Acum aproximativ 10 ani se lansa ideea unui joc ce va permite utilizatorului sa dezvolte un organism monocelular intr-o specie inteligenta, trecand prin toate perioadelele de dezvoltare.

Dupa numeroase amanari developerul MAXIS (Sims) , a reusit sa furnizeze un joc interesant, insa problemele au aparut de-abia odata cu finalizarea proiectului. Responsabil cu distributia (publisher), gigantul EA Games a conceput un sistem draconic (si dupa cum vom vedea, inutil) de protectie anti-piraterie, reusind astfel sa starneasca hazul piratilor si nervii cumparatorilor.

Jocul a beneficiat de tot pachetul de protectie : DRM (digital rights management) software implementat, necesitatea re- activarii prin internet la fiecare 10 zile , un maxim de trei instalari permise, cu alte cuvinte fortareata inexpugnabila. Macar in teorie. Dar cum socoteala de la CEO’s office nu se potriveste cu aia din magazin , a iesit de o rascoala in toata regula.

Includerea abuziva (fara informarea consumatorului) a unui soft DRM nu e la primul scandal pe care il provoaca. Deja SONY BMG (divizia de muzica a SONY) a fost data in judecata pentru folosirea unui rootkit in toata regula sub pretextul protejarii drepturilor de autor , iar situatia a atras si atentia FTC (Federal Trading Commision) , care si-a exprimat punctul de vedere intr-o maniera care nu mai lasa loc de interpretare.

De asemenea UBISOFT este subiectul unuei actiuni legale pentru folosirea unui alt DRM software, Starforce, proces ce a determinat publisher-ul francez sa renunte la folosirea acestui soft foarte eficient in … prajirea hard drive-urilor si unitatilor optice (first hand experience , un HDD Western Digital ucis in floarea varstei de catre starforce, noroc ca era in garantie.)

In ceea ce priveste EA Games, leaderul pietei mondiale de gaming a optat pentru cea mai noua variata a DRM-ului produs de SONY DADC, numit Securom 7+. Nementionat in EULA , Securom se instaleaza impreuna cu jocul, dar, surpriza, nu se dezinstaleaza odata cu dezinstalarea acestuia. Rootkit in toata puterea cuvantului, asa numitul program de protectie se instaleaza cu drepturi de administrator, si porneste permanent servicii proprii. Printre acuzatiile aduse acestui program sunt transmiterea de informatii din calculatorul propriu catre EA , bugurile care impiedica utilizatorii legitimi sa ruleze un joc sau o aplicatie, precum si cauzarea de defectiuni hardware iremediabile. In plus, demo-ul Spore a fost si el livrat cu Starforce embedded, facandu-i pe multi sa se intrebe care e rostul unui program anti piraterie intr-un demo gratuit si generand dubii in legatura cu adevarata menirea a acestuia.

Implementata in Sims 2, Bioshock si Mass Effect aceasta protectie daduse deja destule motive de a se plange celor care au cumparat jocurile respective, Mass Effect fiind deja notoriu prin multiplele crashuri provocate de Securom. Fireste impotriva pirateriei efectul a fost zero, organizatii ca Reloaded sau Vitality reusind sa elimine protectia inca din ziua lansarii jocului, eliminand astfel si problemele tehnice cauzate de aceasta. Astfel s-a ajuns in situatia ca cei ce foloseau o versiune piratata sa beneficieze de o experienta placuta, iar cumparatorii versiunii oficiale sa astepte iluzoria lansare a unui patch eficient.

O alta masura de protectie preconizata de EA pentru Bioshock, Mass Effect si Spore necesita reactivarea jocului via internet la fiecare zece zile. Datorita numarului mare de proteste s-a renuntat la aceasta solutie , ajungandu-se insa la … un numar maxim de trei activari/serial .

Faptul ca un cumparator nu isi poate instala jocul platit pe mai mult de trei calculatoare este deranjant ca principiu, dar practic are implicatii minore, intrucat nu multi dintre noi au mai mult de desktop, laptop si calculatorul de la serviciu. Insa , nota bene, schimbarea unei componente a calculatorului este perceputa ca o instalare noua si consuma o activare. La fel, la o reinstalare a sistemului de operare se consuma o noua activare. Pana si scoaterea boxelor si introducerea castilor este perceputa ca o schimbare hardware. Asa ca atingerea limitei de trei activari e o ipoteza extrem de plauzibila pentru majoritatea cumparatorilor Spore.  Odata atinsa aceasta limita , pentru a mai rula jocul clientul este obligat sa contacteze linia de suport tehnic al EA (numar cu plata, program luni-vineri 8:00 – 18:00 )  si sa demonstreze ca detine legal jocul precum si sa explice motivele pentru care a consumat activarile. Acordarea unei noi activari ramane la latitudinea EA .  Practic toti cei care au consumat cele trei activari sunt tratati ca potentiali pirati.

Date fiind toate aceste restrictii comunitatea de gaming a reactionat extrem de prompt la lansarea jocului, protestul luand amploare pe site-ul Amazon.com unde mai putin de doua zile de la „punerea pe taraba” jocul a primit nu mai putin de 1348 de review-uri de o stea (minimul) dintr-un total de 1444 , avand cel mai mic rating din toata istoria site-ului. Majoritatea acestora acuza folosirea DRM-ului precum si prezumtia de vinovatie de la care porneste publisher-ul in relatia cu cumparatorii.  Forumurile aceluiasi site au fost de asemenea asaltate de utilizatori care declara ca desi intentionau sa comande jocul sau chiar aveau o precomanda facuta, dupa citirea review-urilor au renuntat la a mai achizitiona Spore. Ca bonus, nici problemele tehnice nu lipsesc, asa cum observa cei de la Telegraph.

Jocul fiind un titlu de prima categorie cu care  EA Games se asteapta sa faca vanzari de peste 2 mil. de exemplare doar pana in octombrie, reactia publisherului a fost una prompta , de maniera pur Becaliana („Cine ma critica domne’ , treizeci de drogati? ” 🙂 ). La felul intai s-au servit declaratii calde despre cum protestul de pe Amazon este orchestrat de pirati (parca mi-l si imaginez pe nea Nelu CEO la EA chemand minerii sa reinstaureze linistea pe Amazon.com) , dupa care s-a servit felul principal , ban pe paine pentru toti utilizatorii care mentionau ceva de DRM pe site-ul EA. La desert Amazon.com a fost obligat sa inghita amenintari cu darea in judecata de catre EA pe motiv ca cei care posteaza review-uri nu sunt verificati ca posesori ai jocului, acestia fiind in viziunea colosului din Redwood – California singurii in masura sa-si spuna parerea. Ce a lipsit din meniu, si lipseste  in continuare, este raspunsul la intrebarea „ce date transmite mai exact Starforce catre EA?”, aceasta informatie fiind clasificata ca fiind confidentiala.

In joc au intrat si site-urile de gaming , cei de la Gamespot.com aplicand si el cam aceeasi politica de delete post & ban user, preferand sa nu intre in conflict cu cel mai mare publisher din domeniu, cu care au o relatie excelenta, concretizata in articole „hands on”, screenshoturi sau gameplay movies in exclusivitate.

Argumentele prezentate de staff-ul EA cad ca un domnisor din Dorobanti intr-o runda de box cu Vladimir Kliciko. Adica repede . Cei care se ocupa cu pirateria nu aveau nici un motiv sa orchestreze protestul intrucat mult laudata protectie a fost facuta tandari din ziua -5 , jocul fiind disponibil pe site-urile p2p chiar inainte de lansarea oficiala. Cat despre reviews, fiind vorba de doua softuri diferite (Spore si Starforce), oricine a avut Starforce bagat pe gat impreuna cu un joc e indreptatit sa-si dea cu opinia.

Aflati intr-o pozitie dominanta pe piata de gaming cei de la EA , considerati de multi un Microsoft al jocurilor pe calculator, incearca trecerea de la statutul de joc vandut la statutul de joc inchiriat end-userului (numarul mare de limitari pe care le poate pune publisher-ul face ca jocul sa para mai mult inca in proprietatea vanzatorului decat in a celui ce a platit 50 $ ) . Acesta ar putea fi primul pas spre cosmarul majoritatii gamerilor, sistemul Pay per Play. Si pentru ca CEO’s sunt niste oameni care n-ar putea deosebi un RPG de un shooter nici daca viata lor ar depinde de asta, trecerea se face cu delicatetea cu care armata rosie marsaluia prin Berlin.

Daca vom avea un caz asemanator cu cel al Sony BMG , in care consumatorii au castigat sau va fi o lupta sortita doar unor victorii temporare si simbolice ca cea anti Microsoft , ramane de vazut. Singurul lucru cert este ca oricare va fi rezultatul, acesta va influenta puternic viitorul industriei de jocuri pentru PC.

P.S. Cat despre jocul in sine , daca aveti copii de 10 ani , merita. Daca nu, calmati-va si asteptati Fallout 3 , Postal 3 sau Red Alert 3 😉 Uite ce zice insusi creatorul Spore, Will Wright (consistent cu filozofia EA de altfel) :

We were very focused, if anything, on making a game for more casual players. “Spore” has more depth than, let’s say, “The Sims” did. But we looked at the Metacritic scores for “Sims 2″, which was around 90, and something like “Half-Life“, which was 97, and we decided — quite a while back — that we would rather have the Metacritic and sales of “Sims 2″ than the Metacritic and sales of “Half-Life.”

Surse :

http://en.wikipedia.org/wiki/SecuROM#Controversies

http://www.telegraph.co.uk/connected/main.jhtml?xml=/connected/2008/09/08/dlspore108.xml

http://en.wikipedia.org/wiki/Spore_(2008_video_game)#Digital_rights_management

http://www.amazon.com/What-is-DRM-Securom/forum/Fx33E4EB7NJXA02/Tx3B81I8VHT1BD5/1/ref=cm_cd_ef_tft_tp?_encoding=UTF8&asin=B000FKBCX4

http://www.amazon.com/Congrats-Amazon-Haters-Guys-Famous/forum/Fx33E4EB7NJXA02/TxPIAY598OCVB5/1/ref=cm_cd_ef_tft_tp?%5Fencoding=UTF8&asin=B000FKBCX4

http://www.amazon.com/THIS-FUTURE-GAMING-READING-BOOKS/forum/Fx33E4EB7NJXA02/Tx34N7VNBUDMQRR/1/ref=cm_cd_ef_tft_tp?%5Fencoding=UTF8&asin=B000FKBCX4

http://www.amazon.com/Gamspot-commited-offence-writing-review/forum/Fx33E4EB7NJXA02/Tx1KZWGAGRG6QTD/1/ref=cm_cd_ef_tft_tp?%5Fencoding=UTF8&asin=B000FKBCX4

http://news.filefront.com/gamers-go-all-cooper-lawrence-on-spores-amazoncom-listing/

mai
20
https://patedeficat.files.wordpress.com/2008/05/indra-party-going-on.pdf
mai
19
feb.
12

 Oamenii inteligenti sunt mai predispusi sa devina alcoolici decat cei mai putin inteligenti, conform unui studiu publicat in ultimul numar al cotidianului britanic „Daily Mail”, citat de Gandul.

E clar … sunt genial !!!

feb.
05

Oamenii continua sa dea lectii si dupa aproape 15 ani :

Melodii de pe ultimul album (Jumping all over the world , lansat in noiembrie 2007)

 P.S.  Misto fixul cu tzopaiala aia 😉